Hybrids verder naar het oosten en eindelijk offroad...

De Silk Trail 2013 expeditie heeft na twee weken de stad Astrakhan bereikt, in het oosten van Rusland. De drie Range Rover Hybrid prototypes zijn vorige week door de Oekraïne en veel van Rusland gereisd over een mengsel van geasfalteerde wegen en zandwegen met diepe sporen.

Rijdend door west Europa, heeft de route meestal asfaltwegen gevolgd, vaak met verkeersopstoppingen in binnensteden waar de elektrische motor van de hybrides 'stilletjes' het brandstof-verbruik omlaag heeft geholpen. In tegenstelling, bij het oversteken van de Oekraïne en Rusland, zijn vele uren besteed op onverharde wegen die onbegaanbaar zouden zijn voor andere voertuigen en hier werd de off-road-capaciteit van de Hybrid gedemonstreerd.In de prachtige bergen (vergelijkbaar aan de omgewing aan het middelandse zee) tussen de Zwarte Zee resorts van Sevastopol en Jalta in de Oekraïne, nam de expeditie een ​​kortere route - offroad over krijtachtige dirt tracks die tijdens de Tweede Wereldoorlog werden aangelegd. 

Bij een van de vele baaien aan de Oekraïnse Krim schiereiland reden de drie Range Rover Hybrids over wilde, winderige stranden met lange stukken diepe zand. Door de Kalmykiya regio van Rusland, waar de landbouw nog op traditionele wijze wordt bewerkt door nomaden, kruist het konvooi open, weidse prairies en graslanden op wegen waarvan de modder oppervlakte veranderde in glibberige sporen door zware regenval. Hier bevondt de expeditie zich in een landschap waar geen andere voertuigen, gebouwen of mensen te bekennen waren.

In de lastige rijomstandigheden die zijn ontstaan ​​door het mengsel van water en modder kozen sommige chauffeurs ervoor om Terrain Response in de Auto-modus te laten terwijl anderen handmatig de Mud & Ruts instelling selecteerden, maar iedereen moest zeer geconcentreerd rijden om een weg te kiezen door diepe plassen en lastige sporen. Tijdens een stop om de met modder-beklede auto's schoon te maken in de stad Astrakhan - gelegen op 11 eilanden in het bovenste deel van de Wolga Delta - is er tijd voor de deelnemers om de eerste tekenen van de samenkomst tussen west en oost te waarderen. 

Hier is architectuur en mens een mix van Europees en Aziatisch. De expeditie is nu dicht bij het ​​culturele en commerciële kruispunt tussen Europa en Azië en de wegen van de legendarische Silk Trail.Bij het contoleren van de voertuigen wordt ook de voortdurende betrouwbaarheid van de Range Rover Hybrids bevestigd - de enige reparaties tot nu toe zijn de vervanging van een lekke band en een sterretje in een voorruit geweest. Dit zijn de eerste hybriden om ooit deze uitdagende route te proberen en gedurende deze week zal de expeditie de woestijnen van Kazachstan en Oezbekistan benaderen en vervolgens Kirgizië om nog eens 3.200 km op de teller te zetten richting het oosten in Azië.Klik hier voor deel 3

     

Kortweg LRCH is een vereniging van liefhebbers van het Engelse merk Land Rover ... 

Gebruikerslogin